Nowa gra w mieście: Databaseball; Teraz zespoły z parkami high-tech mogą nawet przechowywać statystyki swoich fanów

Rozrywka narodowa padła ofiarą narodowej obsesji – technologii.

Chociaż sama gra jest stosunkowo niezmieniona od XIX wieku, z niefortunnymi wyjątkami wyznaczonego hittera i sztucznej trawy, komputery zmieniły prawie wszystko inne w baseballu. A drużyny od głównych po drugorzędnych przechodzą na cyfrowe, aby przyciągnąć fanów do nowych, zaawansowanych technicznie boisk.

Zmiany są najbardziej widoczne w trzech nowych głównych parkach ligowych, które zostały otwarte w zeszłym tygodniu: Enron Field w Houston (dom Astros), Comerica Park w Detroit (Tigers) i Pacific Bell Park w San Francisco (Giants).

Te parki zostały zaprojektowane tak, aby przywoływać przytulne uczucie dawnych stadionów, z dużą ilością cegieł i odsłoniętymi stalowymi belkami. Ale wewnątrz stadiony praktycznie szumią od technologii.

Sieci światłowodowe obsługują strumienie danych płynących z łączy głosowych i danych, stoisk koncesjonowanych, tablic wyników, kamer bezpieczeństwa, nagłośnienia, kiosków interaktywnych i centrów produkcji wideo.

Wiele klubów ma teraz menedżerów informacji, a zespoły zbierają tak wiele danych o kibicach – nie wspominając o zawodnikach – że gra staje się prawie nowym sportem, piłką do baz danych. Z różnych miejsc na nowych boiskach kibic może wywołać statystyki dotyczące gracza, gracz może wywołać archiwa wideo przeciwnika, a właściciel może wywołać statystyki dotyczące kibiców.

Nawet starsze parki bujają się za płotami z technologią, przygotowując gigantyczne L.E.D. tablice wyników wideo na temat pojawienia się telewizji wysokiej rozdzielczości, zestawów okablowania i miejsc premium z dostępem do Internetu oraz oferowaniem usług internetowych fanom.

Te nowe technologie zwiększają koszty stadionów o miliony dolarów. Ale technologie są również zaprojektowane tak, aby wycisnąć więcej pieniędzy z fanów i sponsorów.

Internet

Wszystkie główne zespoły ligowe mają strony internetowe, na których kibice mogą sprawdzić harmonogram, zamówić bilety, kupić gadżety zespołu, posłuchać gry przez radio internetowe, porozmawiać z innymi kibicami, uzyskać najnowsze wiadomości i informacje o drużynie, zapisać się na elektroniczne listy mailingowe, pobrać zdjęcia swoich ulubionych zawodników, a nawet dostać pracę (Jankesi szukają stróża stadionu).

Dostęp do Internetu to standard w luksusowych apartamentach, które są teraz budowane na każdym nowym stadionie. Wiele parków baseballowych rozważa również dodanie kiosków z dostępem do Internetu na całym stadionie dla kibiców w tańszych sekcjach.

„Teraz fanom może wydawać się luksusem, aby przejść przez halę i zobaczyć kioski internetowe” – powiedział Matthew Freedman, redaktor Team Marketing Report.

„Ale w ciągu najbliższych kilku lat, gdy Internet stanie się integralną częścią ich życia, dostęp do Internetu i poczty elektronicznej będzie postrzegany jako konieczność, a nie luksus na stadionach sportowych”.

Inteligentne siedzenia

Tropicana Field w Sankt Petersburgu na Florydzie, stadion z kopułą, na którym znajdują się Diabelskie Promienie Tampa Bay, może odebrać nagrodę za elektroniczne rozpraszanie. Na wysięgnikach obrotowych na drogich siedzeniach za płytą domową zamontowane są wyświetlacze ciekłokrystaliczne, które zapewniają interaktywną usługę oprogramowania o nazwie ChoiceSeat.

Serwis pozwala fanom przywoływać zdjęcia, raporty z harcerstwa i statystyki dla każdego gracza; aby zobaczyć graficzną reprezentację pozycji, rodzaju i prędkości każdego skoku; do oglądania powtórek z różnych kątów kamery; śledzić wyniki innych gier; a nawet oglądać przed nimi regularną transmisję telewizyjną z meczu — tak jak w domu.

Jeśli zechcą, fani siedzący na inteligentnych fotelach mogą kupować oficjalne gadżety drużyny, głosować na wybory All-Star i grać w ciekawostki lub bingo. Spośród wszystkich dostępnych usług, w tym statystyk i wyników gier, bingo jest najbardziej popularne, powiedział rzecznik zespołu.

(Technologia i baseball nie zawsze mieszają się w Tropicanie. W zeszłym roku sterowany radiowo sterowiec wideo zwariował i prawie wpadł na kopiec miotacza.)

Być może zaskakujące jest to, że na trzech nowych boiskach nie ma inteligentnych foteli. Giganci zorganizowali grupy fokusowe i przeprowadzili ankietę wśród swoich fanów, z których wielu pracuje dla firm high-tech w Dolinie Krzemowej, a fani sprzeciwiali się inteligentnym fotelom.

„Powiedzieli, że jednym z powodów, dla których przyjeżdżają do parku, jest skoncentrowanie się na grze i pozostawienie komputera w biurze” – powiedział Sandy Eeds, wiceprezes i kierownik projektu w HOK Sports of Kansas City, MO. wszystkie trzy parki. W przeciwieństwie do innych zespołów budujących nowe stadiony, Giganci nie zdecydowali się na okablowanie siedzeń. „Po co inwestować w kanał, skoro możemy później przejść na bezprzewodową?” – powiedział pan Eeds. Ze sponsorem Pacific Bell, bezprzewodowy dostęp do danych może być przyszłością. Korzystają z niej już koncesjonariusze, którzy wysyłają zamówienia na hot dogi i piwa z miejsc premium na stoiska koncesyjne.

Programy lojalnościowe dla fanów

Dziesiątki stadionów baseballowych mają teraz oparte na bazach danych programy lojalnościowe dla fanów, które nagradzają częstych odwiedzających stadion za uczestnictwo w meczach i kupowanie napojów i towarów.

Działają w ten sposób: fani zapisują się do programu zespołu w Internecie lub w dowolnym kiosku interaktywnym na stadionie i otrzymują plastikową kartę identyfikacyjną z paskiem magnetycznym, który umożliwia przechowywanie informacji. Fani zdobywają punkty, przesuwając kartę w kiosku za każdym razem, gdy biorą udział w meczu lub kupują hot doga. Punkty można wymieniać na takie przedmioty, jak darmowe lub zniżkowe bilety na mecz lub kurtki drużynowe. Przy pewnych progach punkty dają kibicowi możliwość uczestniczenia w sesjach autografowych z zawodnikami, rozegrania pół inauguracji ogłaszania meczu w audycji radiowej z meczu, a nawet zagrania w łapanie lub odbycia treningu pałkowania z drużyną przed meczem. gra. Nagrody wydają się być bardziej ekstrawaganckie na boiskach mniejszych lig, które tradycyjnie są bardziej agresywne w swoich promocjach. Firma AIM Technologies z Austin w Teksasie stworzyła kioski lojalnościowe FanCard, z których korzysta ponad 40 profesjonalnych drużyn baseballowych.

Korzystanie z kart lojalnościowych, Internetu i biletów z kodem kreskowym pozwala właścicielom drużyn dowiedzieć się więcej o kibicach niż kiedykolwiek wcześniej, w tym o tym, kiedy i gdzie przybyli na stadion oraz ile hot dogów kupują. Witryny internetowe łączą zespoły z fanami w sposób, który nigdy wcześniej nie był możliwy. Warunkiem zdobycia punktów FanCard i otrzymania kuponów rabatowych na stadionie jest odpowiadanie na pytania na ekranie dotykowym.

Bramki biletowe

W Pacific Bell Park technologia zaczyna się przy bramie, gdzie elektroniczne bramki obrotowe zawierają czytniki kodów kreskowych. Każdy bilet jest drukowany z unikalnym paskiem z kodem kreskowym, który nie tylko pomaga kontrolować podrobione bilety, ale także przesyła cenne informacje do centralnego komputera, dzięki czemu klub uzyskuje precyzyjne, natychmiastowe zliczenia frekwencji i wzorców ruchu, co z kolei umożliwia ponowne rozmieszczenie bileterów, pracowników koncesyjnych, beczek piwa, a nawet dodatkowych mobilnych kołowrotów.

Zgubione lub skradzione bilety mogą zostać „wyłączone” lub unieważnione przez komputer, a nowe bilety mogą zostać wystawione.

W połowie sezonu, powiedział Bill Schlough, wiceprezes Giants i dyrektor ds. informacji, klub ma nadzieję, że będzie w stanie umożliwić posiadaczom biletów sezonowych, którzy nie mogą wziąć udziału w meczu, zadzwonić lub wysłać e-mail do kasy, wyłączyć bilety i pozwolić klub odsprzedaje siedzenia (bez wątpienia dzieląc pieniądze).

Jeśli posiadacz biletu sezonowego opuści kilka meczów, klub może skontaktować się z tą osobą, aby dowiedzieć się dlaczego, wszystko w celu zapewnienia lepszej obsługi klienta.

Giganci rozmawiają z Ticketmaster i innymi firmami z branży high-tech o planie umożliwiającym fanom kupowanie biletów przez Internet i drukowanie ich na domowej drukarce.

„Naszą ostateczną wizją jest to, że nie powinieneś w ogóle potrzebować biletu” – powiedział Schlough. Wyjaśnił, że tak zwaną kartę ze zmagazynowaną wartością można zakodować cyfrowymi odpowiednikami biletów na gry i gotówki. Byłby przeciągany przy kołowrotku, na stoisku z koncesjami lub na stoisku z pamiątkami.

Tablice wyników

Baseball przebył długą drogę od mechanicznych tablic wyników, które wciąż są używane na historycznym stadionie Wrigley Field w Chicago, domu Cubs (i, zgodnie z tradycją, w Pacific Bell). Nowoczesne tablice wyników wideo są ogromne. Ten w Comerica w Detroit ma 60 metrów szerokości, taki sam rozmiar jak 10-piętrowy budynek po drugiej stronie ulicy.

Starsze wyświetlacze wideo składały się z kolekcji lamp elektronopromieniowych, jak zwykłe telewizory. Nowsze przeszły na diody elektroluminescencyjne (LED), które zapewniają lepszą jakość obrazu, zużywają mniej energii elektrycznej i działają dłużej.

Jak powiedział Ron Baker, starszy współpracownik Wrightson Johnson Haddon Williams, firmy projektowej z Dallas, gigantyczny ekran wideo w Houston będzie w stanie odbierać sygnały telewizyjne o wysokiej rozdzielczości. W Detroit tablice wyników są kontrolowane z sali do produkcji wideo, w której podczas gry pracuje kilkunastu techników.

Tablice wyników są również maszynami do zarabiania. Elektroniczny billboard może mieć kilkunastu sponsorów z reklamami, które pojawiają się cyklicznie w trakcie gry. W Detroit system tablicy wyników o wartości 10 milionów dolarów może potencjalnie wygenerować 2 miliony dolarów rocznie przychodu z reklam, powiedział Michael Delano, przedstawiciel właściciela zespołu.

Systemy dźwiękowe

Większość stadionów zastąpiła stare głośniki echa nowoczesnymi systemami nagłaśniającymi. W Enron Field w Houston na całym stadionie rozmieszczonych jest ponad 400 głośników, wspieranych przez ponad 100 wzmacniaczy mocy, które mogą sprawić, że muzyka pomiędzy grami będzie naprawdę rockowa.

Komunikaty są wyraźniejsze, a dźwięk zsynchronizowany z systemem wideo tablicy wyników.

„Niektóre ze stadionowych systemów dźwiękowych są tak dobre, jak systemy stereo w domach kibiców” – powiedział Robert D. Wyatt, wiceprezes Barton Malow Company, która pomogła rozwinąć parki, w tym Enron Field, Camden Yards w Baltimore. i Coors Field w Denver.

Enron ma zestawy słuchawkowe, które wzmacniają dźwięk dla fanów niedosłyszących, oraz pełnoetatowego stenografa do transkrypcji ogłoszeń dla systemu wyświetlania napisów kodowanych. Podczas przerw w akcji na tej samej tablicy można wyświetlać przewijające się notowania giełdowe (funkcja bez wątpienia doceniana zarówno przez graczy milionerów, jak i fanów).

Poza baseballem

Fani nie są jedynymi, którzy korzystają z technologii. W parku w San Francisco bukiety anten satelitarnych pobierają przekazy wideo z innych gier i przechowują nagrania przeciwników w 750-płytowej szafie grającej na DVD. Zdalnie sterowane kamery wideo rejestrują każdy skok i uderzenie pod różnymi kątami, aby pomóc graczom analizować i udoskonalać ich gry. Symulatory komputerowe i sprzęt do ćwiczeń utrzymują graczy w najlepszej formie. Niektórzy menedżerowie twierdzą, że sama technologia może zapewnić kilka dodatkowych zwycięstw w sezonie.

I to byłoby dobre dla fanów, czyli tych, którzy zwracają uwagę na grę. W Houston młodzi fani mogą bawić się grając w gry wideo Sega lub oglądając prawdziwą lokomotywę parową, która wydaje się otwierać i zamykać składany dach. Chłopcy z bardziej odległego lata mogą wypróbować klatki wideo do odbijania lub odmierzać szybkie piłki za pomocą pistoletu radarowego. Detroit ma diabelski młyn, karuzelę i „płynne fajerwerki” – sterowaną komputerowo fontannę, która wyrzuca choreograficzne strumienie kolorowej wody na 120 stóp w powietrze.

Aby pomóc zapłacić za całą tę technologię, kluby podnoszą ceny biletów. W Detroit czteroosobowa rodzina może spodziewać się zapłaty około 165 dolarów za popołudnie na boisku (cztery bilety w średniej cenie, cztery małe napoje gazowane, dwa piwa, cztery hot dogi, dwa programy i dwie kapsle – przejażdżki karuzelą i dostęp do Internetu nie w zestawie) .

Nic dziwnego, że większość parków dodała również bankomaty.